Cultivo y comercialización del cacao

Observatorio de Corporaciones Transnacionales de IDEAS

Viernes 2 de septiembre de 2005

El Observatorio de Corporaciones Transnacionales de IDEAS nos ofrece una investigación enfocada tanto en la parte de cultivo como en su cadena de comercialización, destacando los principales puntos críticos encontrados en el sector.

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Síntesis

La cadena alimentaria como un todo es un negocio muy rentable. Sin embargo, los términos de intercambio del comercio internacional para los pequeños productores han
caído, la diferencia existente entre los precios al productor y los precios pagados por el consumidor ha crecido enormemente y los productores de pequeña escala se están encontrando excluidos de los mercados de alto valor añadido en ambos mundos, el industrializado y el denominado “en desarrollo”.

La concentración creciente en manos de las compañías que comercian, procesan, elaboran y venden nuestros alimentos es cada vez un fenómeno más común. En esta investigación tratamos de ver el impacto real que tiene la concentración del mercado en manos de unos pocos y analizarlo relativamente a otras distorsiones del mercado.

Esta investigación pretende construir un dibujo riguroso y actual de los enlaces, teóricos y prácticos, que existen entre la concentración corporativa en el mercado y las
comunidades rurales del Sur. Los excedentes, la concentración del mercado en pocas manos y la presencia de la industria de transformación en los países del Norte, están en la raíz de los bajos precios pagados a las comunidades productoras, pero esto no es solamente consecuencia de los subsidios y el “dumping” de los productos del norte en el mercado mundial, sino que también juega un papel fundamental una compleja red de interelaciones entre diversos factores1. Entre ellos cabe destacar la liberalización de comercio y la competencia global que cada vez más se intensifica, la desregularización y el final de los acuerdos internacionales de las materias primas, las nuevas tecnologías y los costes de transporte reducidos, la deuda Externa y la falta de alternativas y por último pero no menos importante, una concentración del poder del mercado en manos de poderosos compradores y en la industria transformadora, procesadora y de distribución que concentra el valor añadido en los países industrializados. Todo esto es combinado de manera que se pueda garantizar que en la mayoría de los mercados de materias primas el precio ya no regula la producción.

El consumo mundial de cacao ronda los 3 millones de toneladas anualmente. Los ocho mayores países productores de cacao son Costa de Marfil, Ghana, Indonesia, Nigeria,
Brasil, Camerún, Ecuador y Malasia, que juntas representan el 90% de la producción mundial. 14 millones de trabajadores están envueltos en su producción, 10 millones de los cuales se encuentran solamente en África. Alrededor del 90% de la producción proviene de pequeñas propiedades que no cuentan con más de 5 hectáreas2, poco organizados y con infraestructuras precarias que a menudo tienen que recurrir a intermediarios para vender sus cosechas. Se enfrentan a un mercado muy concentrado con pocos compradores (también llamados traders), que venden el cacao en grano a una industria de transformación igualmente concentrada.

De todo el cacao mundial, las dos terceras partes son procesadas en el mundo industrializado, y en los últimos años, la contribución al valor añadido del café de los países “en vías de desarrollo” ha descendido del 60% a sólo el 28%. Los productores de café y cacao de Costa de Marfil están entre los más pobres de su país. Un estudio fechado en 2000 documentó como el 45% de los hogares que producían cultivos para la exportación (mayormente cacao y café) estaban entre los más pobres de la sociedad.

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